Los puertos RS-232, también conocidos como puertos serie y como puertos COM ( COM1, COM2, … ) son uno de los primeros puertos de comunicaciones incorporados a los ordenadores, pero también uno de los más ineficaces y lentos.Su ancho de transmisión es 1 bit,  su velocidad máxima es de 20 Kb/seg, y la distancia máxima de 40 metros. La velocidad y la distancia son inversamente proporcionales.

Principalmente, utiliza dos conectores: SubDB25 ( igual que el utilizado por el puerto paralelo ) y SubDB9, que recordaremos del antiguo conector utilizado para el ratón.

Habría que hacer una aclaración. Un puerto serie recibe y envía información fuera del ordenador mediante un determinado software de comunicación o un driver del puerto serie. Los ordenadores reconocen como puerto COM a todo puerto que se crea destinado a comunicaciones (independientemente de su interface), como pueden ser los puertos de comunicación creados por un BlueTooth.

Este tipo de puertos no se utilizan en las fotocopiadoras multifunción.