Los protocolos son las reglas que rigen la comunicación entre distintos dispositivos.

Dentro de una red, por ejemplo, se requieren muchos protocolos. A este conjunto de protocolos necesarios se les llama suite de protocolos y están implementados en cada dispositivo perteneciente a la red.

La suite de protocolos se organiza mediante capas, las cuales no pueden funcionar independientemente sin las demás. Las capas inferiores ofrecen servicios a las capas superiores. Por norma general las capas inferiores están destinadas a ver como enviar el mensaje y las superiores a como mostrarlo en los destinatarios.